LA ALOPECIA AREATA ES UN TIPO DE CAÍDA DEL CABELLO MUY PARTICULAR QUE AFECTA EN FORMA DE PARCHES A CUALQUIER ZONA DEL CUERPO.

LOGICAMENTE, LAS ZONAS MAS VISIBLES SERÁN LAS QUE MÁS NOS PREOCUPEN, COMO PUEDEN SER EN EL PELO DE LA CABEZA, EN LA BARBA DE LOS HOMBRES (QUE ES MUY LLAMATIVO) EN LAS CEJAS O LAS PESTAÑAS. 

LA ALOPECIA AREATA ES UNA ENFERMEDAD QUE SE CONOCE DESDE HACE SIGLOS, NO ES NADA NUEVO. DE HECHO, ES EN 1763 CUANDO SE UTILIZA POR PRIMERA VEZ EL TÉRMINO ALOPECIA AREATA EN ESTE LIBRO.

COMO CURIOSIDAD, AREATA VIENE DEL LATIN “AREA”, QUE SIGNIFICA “ESPACIO”, ETIMOLÓGICAMENTE ALOPECIA AREATA SERÍA ALGO ASÍ UNA CAÍDA DEL CABELLO EN UN ESPACIO CONCRETO.

Alopecia areata: Síntomas

EXISTEN VARIAS FORMAS DE PRESENTACIÓN, PERO LO MÁS FRECUENTE ES QUE SEA EN FORMA DE PARCHES O PLACAS REDONDEADAS Y BIEN DELIMITADAS SIN NINGÚN OTRO SÍNTOMA.

PUEDE SER UNA ÚNICA PLACA DEL TAMAÑO DE UNA MONEDA O DE VARIAS PLACAS EN DIFERENTES LUGARES QUE PUEDEN IR CONFLUYENDO.

GENERALMENTE NO DUELE, AUNQUE HAY GENTE QUE PUEDE REFERIR PICOR O QUEMAZON EN LA ZONA. PERO LA MAYORÍA DE LAS VECES LA GENTE SE LAS VE POR CASUALIDAD COMO UN PEQUEÑO PARCHE ENTRE EL PELO. 

ES UNA LESIÓN BIEN DELIMITADA. LA PIEL ESTÁ NORMAL, SIN SIGNOS INFLAMATORIOS, PERO EL PELO SE HA CAÍDO. SIN EMBARGO, ALREDEDOR DE LA LESIÓN EL PELO ESTÁ SANO. 

COMO HEMOS DICHO, LO MÁS FRECUENTE ES QUE SEAN AREAS CIRCULARES (DE AHÍ EL NOMBRE DE AREATA) Y ÚNICAS. SIN EMBARGO, TAMBIÉN PUEDEN SER MÚLTIPLES DISTRIBUIDAS POR TODA LA CABEZA.

POR OTRA PARTE, CUANDO AFECTA A LA BARBA TAMBIÉN PRODUCE UNOS PARCHES QUE, SI BIEN NO SON GRAVES, SÍ QUE PUEDEN SER MUY ANTI-ESTÉTICOS.

CUANDO SE AFECTAN LAS CEJAS O LAS PESTAÑAS TAMBIÉN SE VA A CONDICIONAR MUCHO NUESTRA IMAGEN, NUESTRA EXPRESIVIDAD, ETC. 

POR LO TANTO, PODEMOS DECIR QUE, BÁSICAMENTE, EXISTEN 3 TIPOS CLÁSICOS DE ALOPECIA AREATA (AUNQUE HAY OTRAS VARIANTES MENOS FRECUENTES EN LAS QUE NO ENTRAREMOS):

1.- TENEMOS LA ALOPECIA AREATA CIRCUNSCRITA, EN LA QUE SOLO HAY PLACAS DE ALOPECIA PERO EXISTE TEJIDO SANO

2.- LA ALOPECIA TOTAL, QUE AFECTA TODO EL CUERO CABELLUDO

3.- LA ALOPECIA UNIVERSAL, EN LA QUE SE AFECTA TODO EL CUERPO. 

ESTAS CAÍDAS AGUDAS O RÁPIDAS DEL CABELLO SUELEN ASUSTAR MUCHO A LA PERSONA QUE LAS SUFRE (A PARTE DEL IMPORTANTE PROBLEMA ESTÉTICO QUE CONLLEVA), POR LO QUE PUEDEN PROVOCAR PROBLEMAS DE ANSIEDAD, DEPRESIÓN, ETC. QUE HAY QUE TENER MUY EN CUENTA A LA HORA DE ABORDAR EL TRATAMIENTO QUE VEREMOS MÁS TARDE. 

Alopecia areata: Causas.

SE TRATA DE UNA ENFERMEDAD AUTOINMUNE, ES DECIR, NUESTRAS PROPIAS DEFENSAS ATACAN A LAS CÉLULAS DEL FOLÍCULO PILOSO.

NO SE SABE BIEN EL MOTIVO POR EL QUE ESTAS CÉLULAS DEFENSIVAS ATACAN A NUESTRO PROPIO TEJIDO, PERO SE RELACIONA CON OTRAS ENFERMEDADES AUTOINMUNES COMO LAS TIROIDITIS O EL VITÍLIGO. EL VITÍLIGO, POR SI NO LO CONOCES, ES LA DESPIGMENTACIÓN DE LA PIEL QUE SE PRODUCE TAMBIÉN COMO EN MANCHAS BLANCAS. LO QUE DICEN QUE TENIA MICHAEL JACKSON.

SE HA ASOCIADO TAMBIÉN CON TRASTORNOS ATÓPICOS COMO LA RINITIS, EL ASMA O LA DERMATITIS ATÓPICA. TODO PROBLEMAS DE BASE INMUNOLÓGICA. 

AL SER UN PROBLEMA DE BASE AUTOINMUNE ES PROBABLE QUE LAS ALTERACIONES PSICOLÓGICAS, DE TIPO ESTRÉS, CANSANCIO, ETC. JUEGUEN UN PAPEL IMPORTANTE EN LA ACTIVACIÓN DE LA ENFERMEDAD.

ADEMÁS, EL HECHO DE VER QUE SE TE CAE EL PELO PUEDE GENERAR MÁS ANSIEDAD Y EMPEORAR EL PROCESO, GENERÁNDOSE UN CÍRCULO VICIOSO. SE RELACIONA, POR TANTO, CON ANSIEDAD, PERO TAMBIÉN CON DEPRESIÓN, ESTRÉS POST-TRAUMÁTICO, FOBIAS, ETC. 

Alopecia Areata: Diagnóstico

EL DIAGNÓSTICO DE LA ENFERMEDAD VA A SER CLÍNICO. EL MÉDICO TE HARÁ LA HISTORIA CLÍNICA: DESDE CUÁNDO TE HA PASADO, QUÉ SINTOMAS TIENES, SI TE DUELE, ETC. Y DESPUÉS HARÁ UNA EXPLORACIÓN FÍSICA O BIEN DIRECTA (MIRANDO SIMPLEMENTE CON LOS OJOS) O BIEN, LO MÁS RECOMENDABLE, UTILIZANDO EL TRICOSCOPIO, QUE ES ESA ESPECIE DE LUPA QUE UTILIZAMOS PARA VER EL PELO CON MÁS PRECISIÓN. 

ES DECIR, NO SE NECESITAN PRUEBAS ESPECÍFICAS PARA EL DIAGNÓSTICO DE LA ALOPECIA AREATA. SOLAMENTE EN LOS CASOS DUDOSOS PUEDE PLANTEARSE UNA BIOPSIA. 

Alopecia Areata: Diagnóstico Diferencial

Y ES QUE RESULTA FUNDAMENTAL DIFERENCIAR LA ALOPECIA AREATA DE OTRAS CAUSAS DE CAÍDA DEL CABELLO, PORQUE SE VAN A TRATAR DE MANERA DIFERENTE Y EL PRONÓSTICO VA A SER TAMBIÉN DIFERENTE. 

ENTRE LAS CAUSAS DE ALOPECIA QUE TENEMOS QUE DIFERENCIARLA SE ENCUENTRA:

TINEA CAPITIS, QUE ES LA TIÑA, UNA INFECCIÓN CAUSADA POR HONGOS. 

TRICOTILOMANÍA, QUE ES ARRANCARSE EL PELO VOLUNTARIA O INVOLUNTARIAMENTE. 

ALOPECIA ANDROGENETICA QUE ES LA CALVICIE COMUN

EFLUVIO TELÓGENO QUE ES LA CAIDA BRUSCA DEL PELO EN UN BREVE ESPACIO DE TIEMPO. 

ALOPECIA CICATRICIAL

SÍFILIS SECUNDARIA

ALOPECIA TRIANGULAR

LUPUS ERITEMATOSO

ALOPECIA POR PRESION EN GENTE QUE CONDUCE MUCHO RATO O QUE ESTÁ ENCAMADA MUCHO TIEMPO, POR EJEMPLO. 

ALOPECIA POR TRACCIÓN, QUE VEMOS POR EJEMPLO EN LA GENTE QUE LLEVA COLETAS MUY TENSAS DE MANERA CONTINUADA.

POR TODO ESTO, PARA PODER DIFERENCIAR ESTAS SITUACIONES ES IMPORTANTE CONSULTAR CON TU MÉDICO ESPECIALISTA, PARA NO CONFUNDIR EL DIAGNÓSTICO Y LOS POSIBLES TRATAMIENTOS. 

¿Es contagiosa la Alopecia Areata?

UNA COSA QUE ES IMPORTANTE DESTACAR, PORQUE NOS LO PREGUNTAN CON CIERTA FRECUENCIA, ES QUE ESTE TIPO DE LESIONES NO SON CONTAGIOSAS. NO SON UNA INFECCIÓN SINO QUE DEPENDEN DEL SISTEMA INMUNE DE CADA INDIVIDUO, POR LO QUE NO HAY PELIGRO DE CONTAGIO A NIÑOS, A PERSONAS ENFERMAS, ETC.

Alopecia Areata: Tratamiento

EN CUANTO AL TRATAMIENTO, LO PRIMERO QUE HAY QUE TENER CLARO ES QUE NO EXISTE UNA CURA DEFINITIVA PARA LA ALOPECIA AREATA. NO EXISTE NINGÚN TRATAMIENTO CON EL CUAL LA CURACIÓN ESTÉ ASEGURADA.

ADEMÁS, AUNQUE EL TRATAMIENTO FUNCIONE CORRECTAMENTE SON FRECUENTES LAS RECURRENCIAS A LO LARGO DE LA VIDA, ES DECIR, ES POSIBLE QUE VUELVA A SALIR EN ALGÚN MOMENTO. 

EXISTEN MÚLTIPLES TRATAMIENTOS DISPONIBLES, UNOS MÁS FUERTES Y OTROS MÁS SUAVES PERO QUE REQUIEREN DE UN CONTROL MÉDICO ESTRECHO, POR LO QUE NO TE RECOMENDAMOS LA AUTOMEDICACIÓN EN NINGUNA CIRCUNSTANCIA. AL CONTRARIO, TE RECOMENDAMOS QUE CONSULTES SIEMPRE CON TU ESPECIALISTA.

ENTRE LOS TRATAMIENTOS QUE SE HAN DESCRITO PARA TRATAR LA ALOPECIA AREATA DESTACAMOS:

LOS CORTICOIDES INTRALESIONALES, PINCHADOS EN LA PROPIA LESIÓN CADA 4-6 SEMANAS. 

LOS CORTICOIDES TÓPICOS, ES DECIR, LAS CREMAS DE CORTICOIDES. 

LA INMUNOTERAPIA TOPICA

EL MINOXIDIL TÓPICO

LA ANTRALINA

LOS CORTICOIDES SISTÉMICOS (EN PASTILLAS)

LOS TRATAMIENTOS INMUNOSUPRESORES CON SULFASALACINA, METOTREXATE Y CICLOSPORINA

EL LÁSER, INTERLEUKINA 2, ANTICUERPOS MONOCLONALES.

MÁS RECIENTEMENTE HAN APARECIDO LOS TRATAMIENTOS BIOLÓGICOS QUE VAN DIRIGIDOS A DIANAS CONCRETAS Y QUE POSIBLEMENTE SEAN EL FUTURO DEL TRATAMIENTO DE LA ALOPECIA AREATA MUY EXTENSA. 

Alopecia Areata: Evolución

EN GENERAL, PODEMOS DECIR QUE LA EVOLUCIÓN SUELE SER BUENA Y QUE EL 80% DE LAS VECES LAS LESIONES VAN A MEJORAR Y A RECUPERARSE EN EL TRANSCURSO DE UN AÑO.

SIN EMBARGO, NO ES POSIBLE SABER QUIÉN VA A TENER BUENA RESPUESTA AL TRATAMIENTO Y QUIÉN NO. ADEMÁS, NO HAY NINGÚN TRATAMIENTO PREVENTIVO. ES POSIBLE QUE HAYA RECAÍDAS A LO LARGO DE LA VIDA. 

NO OBSTANTE, LA EXTENSIÓN DE LA ALOPECIA PUEDE QUE SEA EL FACTOR PRONÓSTICO FUNDAMENTAL. DE FORMA QUE CUANTO MÁS LIMITADA ES LA PLACA MÁS PROBABLIDADES DE MEJORAR TENDREMOS. 

LAS ALOPECIAS QUE SE MANIFIESTAN COMO UN PARCHE DEL TAMAÑO DE UNA MONEDA ES ALTAMENTE PROBABLE QUE RECUPEREN TOTALMENTE EL PELO TRAS UNOS MESES. 

SI LA PLACA ES MÁS GRANDE O HAY MAYOR EXTENSIÓN DE LA ENFERMEDAD, LOS RESULTADOS QUIZÁ NO SEAN TAN BUENOS. 

POR OTRA PARTE, UNA COSA QUE LLAMA MUCHO LA ATENCIÓN ES QUE PUEDE HABER PÉRDIDA DEL COLOR DE LOS CABELLOS, QUEDÁNDOSE CANOSOS, AUNQUE EN OCASIONES DESPUÉS PUEDE VOLVERSE A RECUPERAR EL COLOR. 

NUEVAMENTE ESTO ES IMPREDECIBLE, NO PUEDE SABERSE QUIÉN RECUPERARÁ EL COLOR Y QUIÉN NO.

Alopecia Areata. Cuando nada funciona.

CUANDO, A PESAR DE HABER RECIBIDO TODOS LOS TRATAMIENTOS, NO FUERA POSIBLE RECUPERAR EL PELO HABRÁ QUE OPTAR POR CAMUFLAR DE LA MANERA MÁS ESTÉTICA POSIBLE LA FALTA DE PELO.

 SE PUEDEN USAR PELUCAS, PRÓTESIS DE CEJAS O INCLUSO MICROPIGMENTACIÓN DE LAS ZONAS QUE NO TIENEN PELO.

EL OBJETIVO EN ESTOS CASOS SERÁ DISIMULAR LA AUSENCIA DE PELO Y QUE LA PERSONA SE SIENTA BIEN CON LA NUEVA IMAGEN QUE PUEDE OBTENERSE.

Alopecia Areata y Trasplante Capilar

LO QUE QUIZÁ TE ESTÉS PREGUNTANDO ES ¿PUEDE HACERSE UN TRASPLANTE PARA TAPAR LAS CALVAS QUE SE QUEDAN EN LA ALOPECIA AREATA?

PUES SI TENEMOS EN CUENTA QUE LA ALOPECIA AREATA SE PRODUCE PORQUE NUESTRO SISTEMA INMUNOLÓGICO ATACA A NUESTRO PROPIO PELO, ES FÁCIL COMPRENDER QUE SI HACEMOS UN TRASPLANTE A UNA ZONA DE ALOPECIA AREATA ES MUY PROBABLE QUE TAMBIÉN SE ATAQUE A ESTE PELO TRASPLANTADO. SOBRE TODO CUANDO ESTÁ ACTIVA.

ADEMÁS, SI TENEMOS QUE CUENTA QUE LA ALOPECIA AREATA PUEDE TENER DIFERENTES BROTES A LO LARGO DE LA VIDA PUEDE SER TAMBIÉN QUE ESTOS FOLÍCULOS QUE HEMOS TRASPLANTADO VAYAN A SER ATACADOS NUEVAMENTE EN EL FUTURO Y SE CAIGAN.

POR TANTO, LAMENTABLEMENTE Y BAJO NUESTRO PUNTO DE VISTA, NO DEBE PLANTEARSE, AL MENOS HASTA DONDE LLEGA LA CIENCIA ACTUALMENTE, UN TRASPLANTE CAPILAR EN PACIENTES CON ALOPECIA AREATA ACTIVA, PORQUE EL PELO TRASPLANTADO TAMBIÉN PUEDE CAERSE DESPUÉS DE IMPLANTARLO Y LAS PROBABILIDADES DE ÉXITO SON BAJITAS.  

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